家族葬で喪主が挨拶する必要性・タイミング

近年、新しい葬儀の形として注目を集めている家族葬。

近親者のみで執り行う形式の葬儀であるため、一般的な葬儀で行われる喪主の挨拶を省いてしまうケースもあるかもしれません。

しかし喪主からの挨拶は、家族葬でも重要なことです。今回は家族葬で喪主が挨拶するべき理由や挨拶のタイミング、注意すべき言葉について解説します。

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家族葬での喪主の挨拶に関するポイント

  • 家族葬とは近親者のみで執り行う葬儀です
  • 参列してくれた方に感謝を述べるため、家族葬でも挨拶は必要です
  • 通夜の終了時や出棺の際など、挨拶をするのに適切なタイミングがいくつかあります
  • 相手が近親者であっても、挨拶の時に葬儀に参列してくれたことに対する感謝を述べましょう
  • 重ね言葉や忌み言葉など、葬儀の場にふさわしくない表現に注意しましょう
  • 葬儀が終わった後は、参列をお断りした方に対し挨拶状を送りましょう

家族葬とは?

祭壇に飾られた白い花々の写真

知人や会社関係など、特に親しい間柄でなくても儀礼的に参列される方もいらっしゃいますが、家族葬は、儀礼的に参列される方や、知人関係の方をお断りし、ごく近い近親者のみで執り行う葬儀です。

葬儀への参列を希望している方をお断りすることになりますから、事前に葬儀は家族葬で行うため、参列をお断りする旨を伝える案内を出す必要があります。親族についても、どこまでの親族を呼ぶのか決めなければならないため、一般葬とは違い、亡くなられる前にある程度葬儀の概要について頭に思い描くことで準備の際に余計な気疲れをすることを避けることができます。

葬儀にかかる費用を抑えるためと考える方もいらっしゃることでしょう。もちろん参列者の数を抑えた分飲食費についてはかなり抑えることができますが、葬祭費や寺院へ支払うお布施などの費用については通常の葬儀とほぼ変わりません。参列者が少ないことで香典による収入が通常の葬儀よりも減ってしまいますので、個人にかかる負担については収入と支出を相殺するとそれほど大きな節約ができるわけではないようです。

そのため、費用を節約するために家族葬を行うのではなく、故人をごく親しい人で囲みながら最後のお別れをするという目的で行うことが多いようです。

チェックポイント

家族葬は、近親者のみで執り行う葬儀。近親者のみで執り行うため気疲れが少ない一方、香典による収入が少ないため一般葬に比べても大きな費用削減は期待できない。

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親族だけの参列でも喪主の挨拶は必要か?

参列するのが、近親者のみですから、形式にとらわれたり、余計な心労などを抱え込まずにアットホームな雰囲気で葬儀を行えるのが家族葬のメリットです。しかしいかに近い関係の近親者とは言えど、わざわざ葬儀に来ていただくことに対して喪主から感謝の意を表さなければならないのは当然のマナーと言えるでしょう。

そのため、短い言葉であっても喪主からの挨拶があった方がいいと考える人が多いです。しかし、参列者がごく僅かで、同居の親族のみで執り行うような場合は喪主の挨拶は省いても問題はないと考えられています。

挨拶を行わない場合は、一人一人に対して喪主から言葉をかけることで、参列してくれたり、葬儀を手伝ってくれた感謝の意を伝えましょう。

チェックポイント

親しき中にも礼儀あり。感謝の意を挨拶の際にしっかり伝えましょう。挨拶は短くても良くて、挨拶がない場合は一人ひとり声をかける形でも良い。

家族葬での喪主の挨拶のタイミングは?

一般葬の場合は、読経の後やお通夜終了時、通夜振る舞い終了時など、喪主が挨拶を行わなければならない場面は多いです。しかし、家族葬の場合は、様々なタイミングで挨拶をするのではなく、どこかのタイミングで喪主が一度だけ挨拶を行うと言うケースが多いです。

通常の葬儀のように、この場面では必ず挨拶が必要というものはありません。形式にとらわれずに、どの場面でも挨拶を行うことは可能ですが、やはり区切りのタイミングの方が挨拶を行いやすいでしょう。たとえば、以下のような場合でしょう。

通夜の終了時に挨拶する

一般葬では、通夜終了時に通夜振る舞いの案内が必要になるので、必ずこのタイミングで喪主の挨拶が行われます。家族葬の場合、通夜振る舞いを行わず、参列した親族で会食をするという流れになることが多いので、通夜振る舞いへの案内は必要ありませんが、通夜が終了したという区切りで改めて参列者に感謝の意を表すにはいいタイミングになります。

出棺の際に挨拶をする

式が終了した後に火葬場に向かうため、告別式の終了が葬儀の終了となります。喪主の挨拶のタイミングとしては、一番適しているのではないかと思われます。

通夜終了時での挨拶か、告別式の終了時に挨拶をするかどちらか選ぶならば、文字通り最後の挨拶となる告別式後に喪主の挨拶を行う方がいいでしょう。

通夜振る舞いや精進落とし中に挨拶を行う

一般葬の時は、通夜終了時に喪主が通夜振る舞いの会場案内を兼ねて挨拶を行い、通夜振る舞いの半ばでも再度挨拶を行うことが多いですが、家族葬の場合は、二度挨拶を行うことは希です。

通夜の終了時には挨拶をせずに、会食の時に改めて挨拶を行うという感じになります。精進落としの時も同様で、告別式が終了した時に挨拶を行っていれば、特に必要はないと考えられています。しかし精進落としが終了したらその後は解散となるので、親族が集まる最後の機会として、ここで挨拶をされる方も少なくありません。

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家族葬での喪主の挨拶内容はどんなものがいいのか?

電卓と通帳と印鑑の写真

形式にとらわれない葬儀と言うのが大きなメリットですから、喪主の挨拶についても決まった形式のようなものはありません。

逆に一般葬のように

「この度はお集まりいただき~」のような畏まった言葉から始まると逆に違和感を感じるかもしれません。挨拶の中で大事なのは、参列した方に対しての感謝の意になりますので、感謝の言葉が込められていれば、挨拶の内容などはそれほど深く考えなくてもいいでしょう。

生前のエピソードなどを話す場合は、ほとんどの親族が知っていることだと思いますので、自分だけで一方的に話すのではなく、親族に語り掛けながら会話形式で挨拶を行うというのもいい方法です。

葬儀の挨拶の文中に使ってはいけない言葉がある

どんな内容でも問題はないのですが、葬儀のマナーとして忌み言葉や重ね言葉を挨拶に用いるのは避けた方がいいでしょう。

重ね言葉

不幸が重なるということで、葬儀では重ねることを避けるというマナーがあります。

「いよいよ」「度々」「ますます「重ね重ね」など二つの言葉が連続する表現は避けましょう。

不幸が続くことを思わせる言葉

「再び」「再三」「続いて」「繰り返し」「追って」などの言葉は重ね言葉ではありませんが、この後に不幸が続くということを連想させてしまう言葉になります。

「続いて」「追って」は通夜が終わった後の通夜振る舞いの案内で、誤って使用してしまうことがあるので注意してください。

生死を連想させる忌み言葉

「消える」「死ぬ」「生きているとき」「終わる」「短い」など葬儀では生死を連想させる言葉も忌み言葉として使用しないのがマナーになっています。

挨拶に忌み言葉があったら言い換えで対応する

挨拶の文例を自分で考えて、忌み言葉が出てしまうようなら、それを他の言葉で言い換えて挨拶をすることが必要です。

  • 「追って」「この後」→「後ほど」
  • 「再三」「ますます」→「頻繁に」
  • 「再び」→「今一度」
  • 「生きているとき」→「生前」
  • 「死亡」「死ぬ」→「他界」

このように、言葉を変えても同じ意味合いで挨拶に使用できるようになります。

一般葬なら、挨拶の文例は考えなければならないけれども、親族しかいないから特に挨拶の文章は考えずに、アドリブで挨拶すればいいと思っている方も多いですが、やはり、アドリブで挨拶した場合には、知らない間に忌み言葉を使ってしまいがちなので、短い言葉であっても挨拶については事前に考えてチェックしましょう。

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チェックポイント

重ね言葉や不幸が続くことを思わせる言葉、生死を連想させる忌み言葉など、葬儀での挨拶に適さない言葉に注意。その言葉を使わないか、どうしても使わざるを得ない場合は他の言葉で言い換えるようにする。

葬儀が終わった後の挨拶

一般葬とは違い、家族葬では葬儀に参列を希望している知人などをお断りしていますので、葬儀が終わった後には、挨拶状を郵送するのが丁寧です。

挨拶状では、葬儀が終わったことと、家族葬にした理由、そして葬儀参列をお断りしたことに対してのお詫びの言葉をいれます。

まとめ

たとえ近親者のみの家族葬であっても、喪主による挨拶は、参列してくれたことに対する感謝を述べるために必要なことです。

ご自身が適切だと思えるタイミングで挨拶をし、しっかりと感謝の意を伝えましょう。その際には葬儀という場に適切ではない表現を避け、挨拶を聞く人が不快な思いをすることがないよう心がけましょう。

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