樹木葬のメリット・デメリット

亡くなった後は先祖代々のお墓に入る。これが今までの一般的な埋葬の形でした。しかし考え方が多様になるにつれ、新しい埋葬の形式も現れるようになりました。

その新しい埋葬の形式一つが「樹木葬」です。樹木葬は「遺骨を土に還す」ことをコンセプトとしています。

樹木葬はどんな人が選ぶのでしょうか? 樹木葬のメリット、デメリットはどんなことでしょうか? 注目の樹木葬について紐解いていきましょう。

樹木葬について知っておきたいポイント

  • 樹木葬は自然葬の1つ。霊園の敷地や自然の山木や草花の下に遺骨を埋葬する
  • 樹木葬を購入する人には、独身や子供がいない、予算をかけることを望まないなどの傾向がある
  • 景観が良い、費用が安い、永代供養で管理が不要など多くのメリットもある
  • 一方で手入れが悪い場合があり、線香やお供えができない、周囲の理解を得づらいなどのデメリットもある

樹木葬とは

下から見た樹木の写真

樹木葬とは、自然葬の1つです。霊園の敷地や自然の山木や草花の下にご遺骨埋葬します。

ハナミズキやサクラ、サルスベリやエゾアサイなどの花が咲く樹木や、モミジやカラマツなどの広葉樹などのシンボルツリーが用意されるため、四季を感じながら故人を偲ぶことができます。

日本の樹木葬は、1999年に岩手県一関市にある祥雲寺(現在は知勝院)で行ったのが最初と言われています。

樹木葬の購入者の傾向

樹木葬を購入される方には、以下の5つの傾向があることが多いです。

  • 子どもがいない人
  • 独身の人
  • 自然志向の人
  • 予算をかけたくない人
  • ペットと同じ墓に入りたい人

子どもがいない人

樹木葬は永代供養で、運営者が親族に代わってお墓の管理をしてくれます。そのため、子どもや孫にお墓を継承する必要がありません。だから、子供がいないご夫婦が樹木葬を選んでいます。

独身の人

結婚しないまま、一生を終えてしまう人の割合は増加しています。独身の人にとって、お墓の継承は悩みの種とも言えます。樹木葬は永代供養のため、独身者が増えるのと同時に、樹木葬の需要も増えているのです。

自然志向の人

自然が好きな方やお花が好きな方、自然志向の方に樹木葬は人気です。都会暮らしに疲れてしまって、花や緑に囲まれて生活したいという考えを持っている人が樹木葬を選んでいます。

予算をかけたくない人

樹木葬にかかる費用は「永代使用料」「埋葬料」「年間管理費」「慕標」「プレート」です。一般的な墓地と比較すると、省スペースな分リーズナブルな価格で提供されています。また、年間管理費が発生しない場所も登場してきています。

そのため、お墓に予算をかけたくないと考えを持っている人も樹木葬を選んでいます。

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ペットと同じ墓に入りたい人

樹木葬は、里山保全や自然再生のために、ご自身の遺骨が糧や土になることがコンセプトとなっていました。そのため、環境保存に貢献したいという考えを持っている方も樹木葬を選んでいます。そのため、最愛のペットと同じ場所に埋葬することができます。

樹木葬のメリット

葉が色づき始めたの写真

実際に樹木葬を購入した結果「樹木葬で良かった」と満足されている方がいます。ここでは、樹木葬のメリットについて解説します。

樹木葬には、具体的に以下のようなメリットがあります。

  • 景観が良い
  • 月日や季節が感じられる
  • 費用が安い
  • ペットと一緒に永眠できる
  • アクセスが良くて便利
  • 宗教宗派が不問
  • 管理不要の永代供養
  • 生前予約が可能

景観が良い

樹木葬の霊園は自然を扱うため、美しい庭のように工夫を凝らしているところが多く、とくにイングリッシュガーデンを模した樹木葬霊園な女性から人気を集めています。

月日や季節が感じられる

樹木葬では、故人が眠りについてからの年月を樹木の成長で感じることができるのです。ハナミズキやサクラ、サルスベリやエゾアサイなどの花が咲く樹木や、モミジやカラマツなどの広葉樹などのシンボルツリーが用意されるため、四季を感じながら故人を偲ぶこともできます。そのため、咲く花の季節に故人を偲べます。

費用が安い

あらゆる納骨方法のうち、もっとも安価に済ませられるのが樹木葬の最大のメリットと言えるかもしれません。

一般的なお墓の場合は、平均160万円程度かかりますが、樹木葬の場合は平均50万円程度で済みます。公営の樹木葬霊園を選べば、数万円で樹木葬が行えます。

このように費用が安い理由は、ご遺骨を埋葬するスペースだけで済み、個別の墓石を立てる必要がなく、墓石代や設置工事費がかからないためです。また、運営者が樹木や庭の手入れをしてくれるため、メンテナンスなどが不要で維持費がかかりません。

しかし、都内近郊の樹木葬は10倍以上の予約が入っているため、今後値上がる可能性も否ません。

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ペットと一緒に永眠できる

樹木葬には、ペットの骨と人間の骨を一緒に埋葬できる霊園があります。もちろん、霊園によって異なりますが、亡くなった後もペットと一緒に暮らしたいとお考えの方は樹木葬を選んでみても良いでしょう。

アクセスが良くて便利

樹木葬を実施している霊園によって異なりますが、都会の中にも樹木葬を行っている霊園があり、駅から徒歩圏内の場所にあることもあります。そのような霊園を選べば、車を所有していない都市生活者でも問題なくお参りをすることができます。

宗教宗派が不問

樹木葬は、納骨式や宗教のしきたりがありません。樹木葬のコンセプトは、自然に還ることとされているため、煩わしいしきたりに縛られることなく、埋葬が行えます。そのため、残された家族や遺族に負担をかけずに済みます。後継ぎのことも考えなくて良い埋葬方法なのです。

管理不要の永代供養

樹木葬は永代供養のため、管理が不要です。樹木葬は後継ぎを必要としないため、一代限りで終わらせることも可能ですし、家族や身寄りがいない人なら、お墓の管理についての心配や参拝者いない寂しさを感じることもありません。

生前予約が可能

樹木葬は、生前に契約して樹木や埋葬方法を決めることができます。「最初から合祀」もできれば、13回忌や33回忌、50回忌といった年忌法要に合わせて合祀する方法が選べる墓地・霊園もあるので、本人や家族の要望に合わせて決められるというのもメリットといえますね。

樹木葬のデメリット

ここでは、樹木葬のデメリットについて解説します。

樹木葬のデメリットとしてよく挙げられるものは、具体的に以下のような点です。

  • 手入れが悪い
  • 線香やお供えが禁止されている
  • 改葬ができない場合もある
  • 周囲の理解が得られない
  • 通いづらくなってしまう

手入れが悪い

手入れが悪く、イメージと実際の雰囲気が異なることもあります。

霊園を紹介しているパンフレットやホームページは、キレイに整えられた時に撮影されているものなので、必ず現地を見学するようにしましょう。また、樹木などは気候などの影響で枯れてしまうこともあるということを理解しておきましょう。

線香やお供えが禁止されている

樹木葬の霊園で火災が発生したら一大事です。そのため、霊園では線香やローソクの使用が禁止されている場合もあります。

別の場所に祭壇が用意されていて、お線香があげられる霊園もあります。そのため、お線香やお供えについての決まりは、樹木葬を契約する前に確認しましょう。

改葬ができない場合もある

埋葬された遺骨が他の人の遺骨に混ざってしまっているため、取り出すことができないのです。そのため、将来的に改葬を考えている場合は、個別に管理するタイプの樹木葬を選択しましょう。

周囲の理解が得られない

自然葬に抵抗を持つ方も少なからずいます。お盆お彼岸のお墓参りは、季節を語る風物詩であり、遺族が集まり、故人の想い出や家の歴史を語り合う少ない機会でした。そのような古き良き習慣が失われていくことに、家族の絆が薄れていってしまうのではないかと懸念する声も上がっています。そのため、樹木葬を行いたい場合は、周囲の理解を得るのが難しいでしょう。

通いづらくなってしまう

樹木葬ができる墓地や霊園は、里山型にしても公園型にしても郊外に作られていることが多く交通の便が悪いこともあります。公共の交通機関があまり通ってない場所では、車が運転できる人は不憫を感じにくいと思いますが、高齢者や車が運転できない人は参拝が難しくなってしまいます。そのため、契約する前に通い続けられるかを考えてみましょう。

まとめ

いかがでしたでしょうか。近年注目を浴びるようになった樹木葬にも、メリットとデメリットの両方が存在することがご理解いただけたでしょうか。樹木葬は従来の一般的な埋葬方法とは性格が大いに異なるため、長所や短所も特殊なものです。

メリットとデメリットをしっかり考慮して、故人やご遺族の納得のいく形で故人を祀ることができたら良いでしょう。

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